人物|NBA60年最有权势的男人 将毁掉猛龙未来?

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  在刚刚结束的东区决赛里,科怀-伦纳德在攻防两端都打出了近乎完美的表现。根据眼前的局势,猛龙很有机会在今年夏天续约伦纳德——否则,球队势必会失去来之不易的一切荣耀,甚至可能就此一蹶不振。

  不过今天拉斯维加斯的赔率预测却给出了不同的答案,他们认为今年夏天最有可能签下伦纳德的球队竟然不是猛龙,而是快船。

  

  一方面快船队位于美国西部的第一都市洛杉矶,距离伦纳德的家乡Riverside非常之近。但是另一方面,快船队所展现出的迷人前景和球队背后运筹帷幄的智囊团队也是被认为是吸引伦纳德的一大要素。

  尤其是后者,如今为快船管理层出谋划策的更是堪称近代NBA历史中的最强大脑,杰里-韦斯特。

  

  球员时代韦斯特就堪称职业球员典范,职业生涯每一个赛季都被选入全明星赛,并有12个赛季入选年度最佳阵容。1969年韦斯特是凭借超强的个人表现成为了NBA历史上唯一一个输掉总决赛却赢下FMVP的球员。更为人津津乐道的是,韦斯特还是NBA标志的灵感来源。

  

  丰富的球员经历以及出色的头脑令韦斯特在退役后顺利的进入了湖人队的管理层。他先后担任过球队的主教练以及球探,虽然在这些职位上韦斯特也干得挺不错,却没有发挥出他的最佳才能。

  1982年,韦斯特成为了湖人队的总经理,并在这个位置上一干就是18年。在这18年里,湖人经历过巅峰(选中沃西,打造80年代的表演时刻),也遭遇过低潮(90年代初“魔术师”因艾滋病退役就此陷入低谷),不过在他的筹划下湖人又迅速的度过了低潮期,迎来了新的辉煌时代。

  

  1996年,韦斯特通过自由球员引进以及交易等方式得到了“大鲨鱼”奥尼尔和“小飞侠”科比,一手奠定了湖人新王朝的基础。1999年,韦斯特又劝菲尔-杰克逊出山执教,凑齐了湖人争冠的最后一块拼图。2000年,湖人在总决赛中轻松的击败了步行者,重返联盟之巅,而厌倦了轻易成功的韦斯特却选择主动从湖人管理层抽身而去。

  两年后,寻求挑战的韦斯特来到了刚刚从温哥华搬迁到孟菲斯的灰熊队。相比拥有深厚底蕴和辉煌历史的湖人队,95年才正式建队的灰熊队无疑是NBA版图中的贫瘠之地,但韦斯特却一手为这支年轻球队注入了新的灵魂。

  

  新赛季开始仅8场比赛,韦斯特就炒掉了灰熊队原来的主教练西德尼-洛维,大胆启用了时任TNT评论员,已经15年没有执教过的胡比-布朗。虽然久疏战阵,但老帅布朗很快就给球队定下了铁血防守的基调,重振了球队的士气。

  新赛季,灰熊队就打出了50胜队史最佳战绩,并历史上第一次打进季后赛。在随后的三年里,灰熊队继续保持着强劲的势头,逐渐成为了西部竞争版图中不容忽视的劲旅。灰熊强悍的打法和孟菲斯彪悍的民风一拍即合,即便是在布朗和韦斯特卸任之后,这种铁血的作风也一直延续至今。

  2006-07赛季结束之后,年近70岁的韦斯特宣告退休。就算此刻他告别篮球,韦斯特的职业生涯也已经足够出色。不管是作为球员还是管理层(两次荣膺年度最佳经理),他的表现都堪称伟大。然而在风险投资家乔-拉格布的盛情邀请下,韦斯特在2011年再次出山,担任了勇士队的球队顾问,并在球队的董事会中占据了一席之地。

  

  尽管此后球队的最终决策都不是直接出自韦斯特,但是他独到的眼光和决断的气魄都在球队成长的关键环节中发挥了作用。力挺库里送走埃利斯,坚决反对用汤普森交换乐福,说服杜兰特加盟勇士,这一系列事件背后都有韦斯特的身影。

  2017年夏天,勇士队击败骑士重夺总冠军,这也是韦斯特作为球队的管理人员得到的第8座总冠军(湖人6次,勇士2次)。功成名就的韦斯特再一次选择了离开,回到了洛杉矶,只不过这一次他加盟的是快船队。

  

  建队49年,快船队从没有闯进过总决赛,也是NBA历史上总战绩最差的球队之一。虽然在2011年得到克里斯-保罗之后,快船连年打进季后赛,却屡屡在关键时刻掉链子,是近年来联盟里名副其实的伪强队。

  韦斯特上任8天就送走了保罗,次年他又先后送走了格里芬和小乔丹。快船三巨头在短短的一个赛季里便人去楼空,可是球队却只是经历了短暂的阵痛便重现希望。

  虽然送光了大牌球星,但快船的战斗力却一点也不弱。本赛季充满平民气质的快船队在里弗斯教练的带领下不仅打出了48胜的出色战绩,而且还在季后赛里顽强的从勇士队手里抢到了两场胜利。

  

  更重要的是,经过两年的调理,快船下赛季将拥有至少6000万美元的薪金空间,再加上出色的阵容配置、未来多个首轮签位,稳健的冠军教头(本赛季里弗斯也入选了年度最佳教练的终选名单)和位于洛杉矶繁华的都市圈,一时间快船成为了自由球员的理想目的地。除了文章开头提到的伦纳德之外,杜兰特和欧文等今年夏天最抢手的自由球员都将快船视为理想的下家之选。短短两年之后,一支新兴强队又将冉冉升起。

  今天韦斯特老爷子刚刚年满81周岁。年至耄耋的韦斯特依旧保持着清醒的头脑,一支崭新的快船也即将蓄势待发。放眼全联盟,更是没人能像他这样在如此之长的时间跨度内,深刻影响多支球队,帮助他们从平庸走向优秀,从优秀走向伟大。

  愿这伟大的传奇依旧长青不朽。

  

  (专篮)