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  作者:Griffin Brown

  编译:Leones

  

  采样是现代音乐创作中最重要的技术手段之一,它是采样器最基本的组成部分,而采样器又是最常见的音源插件类工具之一。对许多真实乐器的软件仿真:如弦乐、铜管和木管等乐器插件都是通过采样来实现的。其实采样也没那么难,而且我们通过采样器还可以在任何声音基础上再创造出另一种新的虚拟乐器。

  本文我们将介绍自己制作一款采样器的基本流程。我们讨论的内容将会从最简单的基本设置一直延伸到多重采样。我们会用一个打击乐器的瞬态鼓声和一个真实的钢琴声来做演示。

  采样简史

  首先我们来快速了解一下采样的历史 - 采样其实只不过就是将现有的音频素材再利用。早在20世纪40年代,音乐家们就已经将现有的录音用于新的音乐中。尤其是20世纪70年代到90年代期间,采样在音乐中的运用陡增。究其原因可能部分是因为更廉价的音序器和采样器被开发出来,这些设备的出现为世界各地的音乐家们自行采样音频素材提供了便利。这就导致了音乐艺术上的井喷和对音乐制作方式的进一步探索。而早期的Hip-bet365Hop和电子音乐(多数采样自Soul 和R&B)的起源则更是根植于这一技术的进步。鉴于现代音乐中Hip-Hop和电音如此大行其道,我们几乎可以得出这样一个结论 – 采样技术很可能是音乐领域中最具影响力的进步之一。

  在采样发展的过程中,采样器本身就使用了多种方式。第一个采样器的设计功能类似于波表合成器,使用波表样本作为源音频。而鼓机对Hip-Hop和电子音乐的发展也起到了至关重要的作用。没错!鼓机其实就是一个采样器,每个打击垫都可以发出不同打击乐器的单音或者一小段极短的旋律,这样就为音乐创作带来了一种新的可能,例如现场Remix和自行创建套鼓。

  最常用的采样器是模拟一个逼真的原声乐器。这可以通过简单地录制乐器的音频样本来完成,普通人就可以制作它。而对于那些高质量的采样乐器,开发人员甚至可以使用样本回放与合成的组合操作来重新创建采样乐器。我们将会用到Ableton Live的Simpler和Sampler插件,以及Native Instrument的Kontakt。如果你没有这些插件也不要担心,本文提到的所有功能在一般采样器中都很常见。

  基础采样器:只需一个声音样本

  用最简单的术语来说,采样乐器就是在不同的音高上采集声音样本。

  我们可以播放不同音高的音频,而音高也可以通过调整播放速度来改变。因此,最简单的采样器只需一个声音样本,它的音高确定则完全取决于回放速度。

  接下来我们将用Ableton的Simpler与一个打击乐器的瞬态鼓声来演示该过程:

  

  在这个设定中,音频样本的音高是由采样器使用不同回放速度来调制的bet365。高于原始样本音高的音符听起来会缩短,而低于原始样本音高的音符听起来会拉长。这也导致了音符长度上的听觉差异,尤其是在键盘两端的高音区和低音区尤为明显

  如果是出于某些特殊目的,这种操作也完全可行。但真正的乐器反应并不是这样的。如果能在不影响样本持续时间的情况下将音调调高则会更加准确,可怎样才能做到呢?幸运的是我们可以通过一种称为“造粒”的方法去实现。我们不想在这里深入讨论“造粒”,因为这需要很大的篇幅,但这个“制造粒子”的方法能把音频变距和时间拉伸变为可能,因此它可以有效地解构音高和回放速度。

  像Ableton的音频warp(扭曲)功能和Kontakt的采样器的“颗粒化处理”功能都可以对音频样本进行处理。通过简单地使用“扭曲”模式,打击乐声音将会只改变音高而不更改时长,这样采样器就能准确地响应MIDI输入。

  

  基于样本增加“保持时间”

  因为这是一个打击乐器的声音,所以我们用不着去维系每一个音符。然而,像键盘、弦乐和铜管这样的乐器就必须有持续发声的能力。一些采样器允许我们通过循环采样的某些部分来实现这一点。持续的声音将输出相对一致的波形,因此循环的波形在理论上可以模拟持续音。

  让我们用打击乐样本来测试一下。由于打击乐的声音样本是一个瞬态击鼓声,所以没有明显的重复波形可用来建制循环。但这也更容易听出来声音样本是如何循环的。我们将使用Ableton 的Sampler ,它与Simpler略有不同,它可以访问我们所需要的循环模式。

  

  在Sampler中,我们可以为样本设置Sustain(保持)和Release(释放)模式。 基于MIDI输入,声音样本的某些部分将会循环播放。我将采样器设置为正常播放样本的初始瞬态。而后随着一个MIDI音符的持续发声,打击乐器的尾音被循环,这是通过交叉淡化来平滑的, 一旦MIDI音符结束,释放阶段开始,它将会播放循环后的剩余声音样本。

  也就是说,循环播放允许我们创建响应MIDI输入的持续音,而释放阶段则可以创建一个听起来很自然的拖尾音。采样器为我们提供了好几个保持和释放模式的选择。这两个部分都可以从头开始,或者执行一个类似打乒乓球式的循环。以下两个示例显示了在保持阶段的标准和乒乓循环模式。。

  

  标准循环

  

  乒乓循环

  注意,像这样的瞬态击鼓声,到高音区可能会有一点“口吃”的效果。不过我们可以创建一个更短的循环来“保持”音高。

  

  将这种瞬态鼓声的采样最后转化为带音高的乐器时,我更喜欢把声音做一定程度上的粉饰,这样听起来更带感。例如,使用长循环时间,或是加一些混响和延迟。

  现在,我们已经制作完成了一个鼓声采样器,它能像真正的乐器一样改变并维持音高。然而,正如你所怀疑的那样,尽管“造粒”方法在调整样本方面能做得很好,但它还是带来了人工痕迹。因此,仅使用同一个音频样本所制作出来的虚拟乐器听起来还是不如真实乐器那么自然。

  多重采样

  为了避免声音不够自然,我们还可以通过使用多重采样技术来避免这一问题。简单地说就是使用更多的声音样本而不是只用一个。这是许多高质量采样乐器仿真的常用方法,他们的软件开发人员录制了巨量的真实乐器声音样本,其中包含了所有可能的力度和音高。然后通过“MIDI输入”映射采样器在众多声音样本中选用哪一个音高、力度、清晰度等来创建一个音符。

  从理论上讲,完美的采样乐器应该对每一个音高和力度组合都有独立的录音。这才能使“MIDI输入”获得最正确的响应。然而要实现这一过程肯定非常耗时,因为这将需要采集数千个独立的声音样本,这并非必须,而且那样做有时其实也是一种奢侈,例如那些严重消耗系统资源、容量巨大的钢琴、弦乐类采样音源。我们在自己制作时不必如此,并且同样也能够制造出一款令人信服的采样乐器。在下面的示范中,我将在Kontakt的采样器中制作一款具有多重采样的虚拟钢琴乐器。

  你在下面的网格中看到的每个蓝色单元格都代表我录制好的一一对应的声音样本。

  

  它的制作理念是这样的:首先我不打算把每一个音符的声音样本都录制进去,而是通过换位技巧为键盘上的每三个音符录制一个声音样本,然后将每个样本上下移调一个半音,这样最后就能得到覆盖至四个八度音阶的声音。

  

  此外,我也不会为这127个音符去挨个录制不同的力度响应,因为其实很多商业采样器也都是通过调整声音样本的音量来诠释MIDI力度响应变化的。较低的力度只是把相同的样本调整得更安静,反之亦然。也就是说每一个音符我都只录下了安静、适中和响亮这三个音量级别的声音样本。我将速度范围1~127划分为三个相等的部分,并把每一部分分配到适当的力度范围中去。

  

  Kontakt中的力度映射

  从上图中可以看到我总共录入了16个音符,每个音符带有3个力度,因此我实际一共只录制了48个声音样本。我将这些声音样本拖放到Kontakt的编辑器网格中,设置触发每个样本的音符和力度范围。

  

  在编辑器中,我在每个样本的末尾设置了一个循环。让它们拥有“保持音”的效果。(见下图)

  

  虽然它并不完美,但这种经过循环改造的钢琴持续音听起来已经相当有说服力了。虽然更细密的录音过程会让你制作的采样乐器更真实,但这48个声音样本同样也可以产生涵盖超过6000种可能的音符/力度组合,而且任何人都可以自己DIY。

  结语

  毫无疑问,采样技术是近几十年来音乐制作领域中最常用、实用的技术之一,从创建Loop到自定义乐器,它允许制作人以各种方式重新利用以往的各类音频素材。而你其实一样也可以再利用一下手中的采样库存和曾经录制过的任何声音创建并调教出真正属于你自己的虚拟乐器。

  本文出自《midifan月刊》2019年02月第155期

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